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UNE ENTREVUE AVEC KRISTIN HENNELLY DE BLUE HERON BREWING

C'est le premier de ce que j'espère être une longue série d'entretiens et de discussions avec des gens qui, selon Beer Samizdat, font tourner le monde de la bière artisanale. Nous prévoyons d'éviter les pompeux "suspects habituels" et de discuter avec les vraies personnes dont nous buvons la bière, les blogs que nous lisons et dont nous admirons la stupeur.

La première discussion de ce type dans ce forum est avec KRISTIN HENNELLY d'Embudo, au Nouveau-Mexique. BREWING HERON BLEU. Héron bleu, dites-vous? Comment puis-je les connaître à nouveau? Eh bien, nous avons écrit sur notre première rencontre avec leur excellent Cascabel IPA ici, et nous avons juré que nous essaierions de mettre Kristin sur la corne électronique pour voir si elle se soumettrait à nos questions rigoureuses. Vous voyez, c'est un microbrasseur s'il y en a jamais eu. Brasser des bières de premier plan sur une longue autoroute dans les étendues sauvages du Nouveau-Mexique – et non loin des rives du Rio Grande – Blue Heron est le genre d'opération qui est un «casting central» pour la façon dont j'aimerais imaginer le "riche tapisserie" de la scène de la bière artisanale. Équipe femme-mari, lot d'enfants, un partenaire brassicole très important, tous opérant sur ce que je présume être un budget limité dans une quête pour apporter de la bonne bière aux gens assoiffés du Nouveau-Mexique. Avec un peu de chance, ils l'apporteront dans votre ville quelque part sur la route proverbiale.



J'ai rattrapé Kristin par e-mail. Voici ce dont nous avons parlé.Samizdat à la bière: TExpliquez-nous un peu comment votre brasserie a vu le jour – ce qui y a conduit, comment vous l'avez mise en place et quelle pourrait être votre «mission».

Kristin Hennelly: Créer une brasserie était une chose à laquelle j'avais réfléchi au fil des ans, mais ce qui nous a vraiment permis de commencer, c'est de me rendre au bureau de planification et de zonage du comté, puis je suis parti en courant. J'ai eu un grand soutien de mon père et de mon oncle à La Chiripada Winery. Notre mission était et est toujours de faire une bière solide et facile à boire et de fournir un endroit confortable que les gens aimeront visiter.Samizdat à la bière: À quoi ressemble actuellement le marché de la bière artisanale au Nouveau-Mexique, et comment cela a-t-il changé au cours des dernières années?
Kristin Hennelly: Je ne savais pas à quoi m'attendre lorsque nous sommes entrés sur le marché, mais l'intérêt pour la bière fraîche des microbrasseries semble se répandre. Notre brasserie s'en sort très bien un an après. J'ai du mal à suivre la production. Le Nouveau-Mexique compte plusieurs nouvelles brasseries qui ont ouvert depuis peu de temps.Samizdat à la bière: Quelle part de votre marché est constituée de touristes comme moi, qui ont claqué des freins sur le chemin de Taos et ont simplement fait une valse dans votre salle de dégustation? Ou existe-t-il une forte composante «locale» à votre clientèle?
Kristin Hennelly: Les deux, je retire de nombreux touristes de l'autoroute. C'est une route très fréquentée entre Santa Fe et Taos. Je fais sortir pas mal de gens de la rivière. Je ne suis qu'à environ un mile de l'endroit où les compagnies de rafting sortent de la rivière. Les locaux sont vraiment contents de moi et me soutiennent toute l'année. De nombreux habitants viennent à mes happy hours avec des musiciens locaux.Samizdat à la bière: Quelle est la distribution de Blue Heron Brewing en ce moment – mise en bouteille et au robinet – et quels sont vos plans à court terme pour étendre cela, si vous en avez?
Kristin Hennelly: En ce moment, le seul endroit où vous pouvez obtenir de la bière Blue Heron Brewing Co. est juste hors de notre salle de dégustation. Il est disponible en verre, en bouteille de 22 onces ou en grubeur de 64 onces. Nous produisons 200 gallons de bière par semaine sur un système à trois barils. Nous dépassons rapidement le bâtiment dans lequel nous nous trouvons et espérons construire une brasserie selon notre conception. Nous aimerions également ouvrir une salle de robinetterie à Espanola, mais nous devons d'abord traverser la saison chargée en gardant nos sept fermenteurs pleins. Nous sommes également une cave et produirons du vin cette année.Samizdat à la bière: Votre Cascabel IPA est une excellente India Pale Ale très brillante et très forte que je compare à ce que beaucoup appellent les "IPA de la côte ouest", mais que j'imagine que vous avez développées à partir de votre propre recette. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur cette bière en particulier?
Kristin Hennelly: C'est l'une de nos bières préférées. Scott a joué avec cette recette et est notre homme IPA. Notre IPA est une bière bien équilibrée avec une nuance terreuse et juste la bonne quantité de houblon. Nous utilisons des houblons Chinook, nugget, Centenial et Cascade.Samizdat à la bière: Comment fonctionne Blue Heron Brewing? On dirait que vous avez trois brasseurs, dont vous et votre mari Scott, et trois enfants qui vous aident aussi.
Kristin Hennelly: Nous sommes une très petite entreprise familiale. Mon mari Scott fait tout fonctionner et crée et invente du matériel selon nos besoins, par exemple: notre remplisseur de cultivateur. Il brasse avec moi de temps en temps pour être plus souvent. Brandon Santos est un membre inestimable de notre équipe. Il dirigeait la brasserie d'Embudo Station il y a des années et il connaît la bière. J'ai connu Brandon toute ma vie et maintenant il est mon mentor. Je suis un ancien professeur d'école et apporte le côté pratique. Je brasse, dirige la salle de dégustation, garde les livres et lave les cuves et l'équipement, le lavage est à 75% du travail. Joshua Johnson est mon frère et notre vigneron. Il aide aussi avec un peu de tout. Nos trois enfants sont de petits brasseurs en devenir. Ils aiment manger la purée et visiter nos clients.Samizdat à la bière: Il semble que vos bières soient principalement sur l'échelle de couleur de la bière «dorée» et «rouge» pour le moment. Existe-t-il un marché au Nouveau-Mexique pour les stouts impériales russes et les bières sauvages?
Kristin Hennelly: Nous avons fait une stout impériale à l'avoine au cours de l'hiver et c'était très populaire. Nous y reviendrons. Je rencontre tellement de gens différents dans ma salle de dégustation et je suis constamment étonné de la variété de bières que les gens apprécient et recherchent. Je pense qu'il y a un marché pour n'importe quel style s'il est bien fait. Nos bières vont du stout au doré.Samizdat à la bière: Si des lecteurs non néo-mexicains voulaient chercher vos bières ou trouver un moyen de les commander en ligne, y a-t-il des options pour le faire?
Kristin Hennelly: Nos bières ne sont disponibles qu'à partir de notre salle de dégustation. Je embouteille de la bière fraîche (pas de pasteurisation et pas de conditionnement de bouteille), donc je ne peux pas garantir la tenue de l'expédition.Samizdat à la bière: Enfin, si vous êtes obligé de choisir, que diriez-vous est la meilleure bière de la planète connue?

Kristin Hennelly: C'est tout simplement trop difficile à répondre. Il y a tellement de bonnes bières et surtout des micro brasseries. Je pense que nous commençons à rivaliser avec l'Europe dans certaines de nos micro-bières américaines.

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