HomeBrassage de bièreENTRETIEN AVEC BRIAN THOMPSON DE LA BRASSATION TÉLÉGRAPHIQUE

ENTRETIEN AVEC BRIAN THOMPSON DE LA BRASSATION TÉLÉGRAPHIQUE

En 2007, j'ai lu un excellent article du Los Angeles Times sur les brasseries émergentes de la côte centrale de la Californie. Firestone Walker était déjà assez fermement établi sur cette carte, et a été appelé comme tel dans l'article, mais c'est un nouveau venu – TELEGRAPH BREWING de Santa Barbara – qui a vraiment attiré mon attention. Il se trouve que nous y étions en vacances peu de temps après, et je me suis dirigée vers un petit magasin d'alcools de Santa Barbara qui transportait leurs 2 bières à l'époque – CALIFORNIA ALE et GOLDEN WHEAT ALE. Les deux m'ont époustouflé, et j'ai fait de mon mieux pour commencer à défendre Telegraph Brewing sur mon blog de bière d'alors Hedonist Beer Jive cette année-là et par la suite. J'ai même réalisé une interview par e-mail avec le fondateur et brasseur principal Brian Thompson en novembre 2007 que vous pouvez lire ici.

Nous voici donc à la fin de 2011, et nous avons pensé qu'il était logique de vérifier à nouveau avec Brian. Il a continué à proposer des bières de renommée mondiale et a même quelques médailles au Great American Beer Festival à montrer pour tout le travail acharné de son équipe. Quand et si vous voyez une bière Telegraph, je vous en supplie: bondissez. Ils sont pour mon argent le meilleur (vraiment) petit brasseur d'Amérique, et comme le montre clairement la nouvelle interview suivante avec M. Thompson, ils ne ralentissent pour personne.


SAMIZDAT BIÈRE: La dernière fois que nous avons parlé de cette façon en 2007, Telegraph Brewing était un petit brasseur du sud de la Californie uniquement, pratiquement sans distribution en dehors de la côte centrale de la Californie. Quels ont été les plus grands changements dans votre monde depuis lors?Brian Thompson: Eh bien, il y a eu beaucoup, beaucoup de changements depuis 2007. Plus important encore, nous éloignons de plus en plus la bière de notre marché local. Los Angeles est désormais notre plus grand marché unique. LA est devenue folle de la bière artisanale ces dernières années, et nous sommes extrêmement heureux d'avoir pu en faire partie. Nos bières sont maintenant largement disponibles dans la grande région de Los Angeles. Nous avons également ajouté des marchés au-delà du sud de la Californie; la Bay Area / Sacramento est un marché en croissance pour nous, et nous envoyons également des quantités très limitées de bière à Chicago. Nous venons de signer avec un distributeur dans la région de Philadelphie et nous expédierons nos premières palettes de bouteilles ce mois-ci. Nous avons également eu une distribution limitée en Arizona jusqu'au début de cette année. Malheureusement, le petit distributeur avec lequel nous travaillions à Phoenix a cessé ses activités. Nous discutons donc avec d’autres distributeurs de l’achat de Telegraph.SAMIZDAT BIÈRE: Quelle est la bière Telegraph Brewing qui, selon vous, a mis votre brasserie sur la carte, et qu'en pensez-vous a-t-elle si bien résonné?Brian Thompson: Il est difficile d'identifier une seule bière qui a retenu notre attention. J'aimerais penser que c'est l'ensemble de notre portefeuille de bières qui nous a mis sur la carte – nous essayons de faire des bières toujours intéressantes. Certes, la gamme Telegraph Obscura – nos bières aigres et «sauvages» – nous a attiré l'attention. Notre Reserve Wheat Wild Ale – la première bière aigre que nous avons lancée, et toujours notre bière sauvage la plus populaire – s'est avérée très populaire. Mais nous venons de gagner deux médailles au GABF 2011, une d'or pour notre California Ale phare, et une d'argent pour notre Petit Obscura, ce qui nous a attiré l'attention très récemment. Et juste en regardant nos chiffres de vente, la California Ale et notre White Ale sont nos bières les plus populaires, les plus largement distribuées et les plus largement disponibles, donc je pense que presque toutes les bières que nous fabriquons nous maintiennent sur la carte. Je détesterais penser que nous ne sommes qu’une merveille avec une seule bière qui résonne vraiment dans la communauté de la bière artisanale, et je ne pense pas que ce soit le cas.SAMIZDAT BIÈRE: Est-il prévu de commencer la mise en bouteille dans des bouteilles de 12 onces et 6 paquets, et si oui – pourquoi – et sinon, pourquoi pas?

Brian Thompson: Pour l'instant, aucun projet de mise en bouteille dans des emballages plus petits. J'aimerais un jour avoir des bouteilles de 12 onces de certains de nos produits de base comme la California Ale et la White Ale. Mais pour une petite brasserie comme nous, les petites bouteilles ne sont tout simplement pas un moyen rentable d'emballer la bière.

SAMIZDAT BIÈRE: Parlez-nous un peu de la Gypsy Ale, car c'est l'une des meilleures bières que j'ai jamais eues et que j'ai revues une fois et jamais. Quelle est l'histoire derrière cela, et avez-vous l'intention de continuer à le faire?

Brian Thompson: Notre Gypsy Ale est née d'une conversation à la brasserie autour de quelques bières. Paul Rey, l'un de nos brasseurs, a des goûts musicaux très éclectiques. Il avait un peu de musique Roma Gypsy un jour et nous avons pu parler de ce que serait une bière Gypsy. Certainement sauvage, pensons-nous, et rustique, avec quelques grains moins communs, comme le seigle. Et nous nous sommes souvenus d'un gars serbe que nous connaissons qui, lors des fêtes, sort toujours ces bouteilles d'eau en plastique réutilisées pleines de cognac de prune slivovitz qu'il ramène avec lui après avoir rendu visite à sa mère. Comme j'ai un gros prunier dans ma cour, il a cliqué. Nous ajoutions des prunes à une bière forte à base d'orge et de seigle et nous la vieillissions avec des Brettanomyces.

Nous n'avons fait qu'un seul lot l'année dernière et cela s'est avéré très populaire. Nous avons fait deux autres lots cette année, tout est mis en bouteille et vieilli à la brasserie maintenant. Nous attendons le développement du personnage de Brett. Le fruité et la «rusticité» sont là, mais ce n'est pas aussi acidulé que nous le souhaiterions, et il a besoin d'un peu plus de ce funk de basse-cour. Nous espérons le publier cet automne.

SAMIZDAT BIÈRE: Et votre ligne d'Obscura Ales? De quoi s'agit-il et où comptez-vous les emmener?

Brian Thompson: La gamme de bières Obscura est née du désir de faire une distinction claire entre nos bières sauvages, que nous fabriquons de plus en plus, et nos principales bières non aigres. Certaines bières sauvages que nous avons fabriquées pendant un certain temps, comme la Réserve Wheat Wild Ale et la Gypsy aussi, ont leurs propres noms et identités, mais à l'avenir, la plupart, sinon toutes, nos bières sauvages porteront la marque «Obscura Quelque chose". Jusqu'à présent, nous avons fait le Petit Obscura, qui est notre petite bière à la purée aigre qui a remporté une médaille d'argent dans la catégorie des bières expérimentales au GABF de cette année, et l'Obscura Arborea, qui était une sorte de bière brune plus grosse vieillie en chêne. dans le style du belge Oude Bruin. Nous avons également réalisé des Obscuras très petits (comme littéralement un tonneau de vin) comme l'Obscura Vulpine, qui est une bière rouge vieillie en fût, et l'Obscura Fortis, qui était un Strong belge vieilli en fût.

SAMIZDAT BIÈRE: Y a-t-il eu des bières que vous avez brassées ou que vous vouliez brasser qui ont été presque ratées ou qui n'ont tout simplement pas fonctionné – ou même des choses que vous avez réellement mises au robinet ou dans des bouteilles qui n'ont pas tout à fait «trouvé un public "?

Brian Thompson: Notre Golden Wheat Ale n'a jamais trouvé d'audience. Je pense que c'était une bière mal nommée et mal commercialisée – les buveurs de bière artisanale purs et durs pensaient que ce serait ennuyeux et les buveurs de bière occasionnels disaient souvent "Je n'aime pas les bières de blé" – et elles ne se vendaient jamais bien. Ce qui est dommage, car c'était vraiment une très belle bière de blé complexe qui avait beaucoup de saveur. C'était une bière mal comprise, mais c'est de notre faute.

Nous avons également fait une IPA une fois, juste parce que j'étais tellement fatigué que les gens nous demandent quand nous allions publier une IPA. Et malheureusement, cela ne s'est pas bien passé. Ce n'était pas une mauvaise bière, ce n'était tout simplement pas ce qu'une IPA devait être si vous l'appeliez une IPA. Et puis je me suis rappelé que nous ne sommes pas une brasserie à base de houblon et que nous n'en avons pas brassé depuis, et je doute que nous allons essayer à nouveau. Nous adorons les IPA, mais ce style n'est pas du tout ce qu'est Telegraph.

SAMIZDAT BIÈRE: Quelle a été la chose la plus gratifiante au cours de la dernière demi-décennie passée à brasser – et quelle est la seule chose que vous auriez changé?

Brian Thompson: La partie la plus gratifiante des cinq dernières années a été de rencontrer des gens avec qui je n’ai aucun lien et de me faire dire à quel point ils aiment les bières de Telegraph. C'est une chose pour ma femme, mes amis ou mes parents de me dire qu'ils aiment notre bière, mais pour un buveur de bière à LA, ou San Francisco, ou Chicago, ou ailleurs, de choisir de dépenser leur argent pour une bouteille ou pinte d'une de nos bières, quand il y a tant de grandes bières à choisir, nous fait vraiment du bien dans ce que nous faisons.

Quant aux choses que nous changerions ou ferions différemment… je pourrais en parler pendant une heure. Nous avons fait des erreurs, je pense qu'il est difficile de diriger une brasserie, ou n'importe quelle entreprise vraiment, et de ne pas commettre d'erreurs. L'important est que vous examiniez vraiment chaque mauvaise décision ou erreur et que vous vous assuriez que vous ne ferez pas la même erreur deux fois.

SAMIZDAT BIÈRE: Enfin, quelle est la meilleure bière non télégraphique connue de l'homme?

Brian Thompson: Eh bien, c'est une question presque impossible à répondre! Tout dépend de qui, quoi, où, quand… Je serais vraiment pressé de choisir une seule grande bière parce qu'il y a tellement de bonnes bières là-bas. Par exemple, aujourd'hui, après le travail, nous avons ouvert un couple Pline the Elders à la brasserie. C'était une journée chaude, nous avons vraiment travaillé dur, et cette bière a vraiment bien fonctionné. Croustillant et houblonné, mais toujours très rafraîchissant. Mais le week-end, je buvais le Spaten Oktoberfest avec mon père. C'était exactement la bière de ce moment, maltée et riche, et si douce. J'ai vraiment hâte de voir le temps frais cet automne afin de pouvoir commencer à boire des bières de style belge plus grosses et plus sombres comme les Trois Pistoles d'Unibroue. Orval est une de mes bières préférées de tous les temps, et une que je ne bois pas assez souvent pour être honnête. C'est une bière exceptionnelle, avec tellement de complexité, et j'aime la façon dont elle change dans la bouteille en vieillissant. Si je devais vraiment choisir une seule bière, Orval est peut-être celle-là.
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